Sequedad de boca

La sequedad de boca o xerostomía se refiere a un trastorno en el que las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. La sequedad de boca suele producirse como efecto secundario de ciertos medicamentos o problemas del envejecimiento, o como resultado de la radioterapia contra el cáncer. Con menor frecuencia, la sequedad de boca puede deberse a una enfermedad que afecta directamente las glándulas salivales.

¿Síntomas?

  • Sequedad o una sensación de viscosidad en la boca
  • Saliva que se siente espesa y fibrosa
  • Mal aliento
  • Dificultad para masticar, hablar y tragar
  • Dolor de garganta o garganta seca y ronquera
  • Lengua seca o con surcos
  • Cambios en el sentido del gusto
  • Problemas para usar dentaduras postizas

¿Causas?

La sequedad de la boca aparece cuando las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Es posible que estas glándulas no funcionen correctamente como consecuencia de:

  • Medicamentos. Cientos de medicamentos, incluso muchos medicamentos de venta libre, producen sequedad de la boca como efecto secundario. Algunos de los tipos más probables que pueden causar problemas son los medicamentos usados para tratar la depresión, la presión arterial alta y la ansiedad, así como algunos antihistamínicos, descongestionantes, relajantes musculares y analgésicos.
  • Envejecimiento. Muchas personas mayores sufren sequedad de la boca a medida que envejecen.
  • Terapia oncológica. Los tratamientos oncológicos como la quimioterapia pueden cambiar la naturaleza de la saliva y la cantidad producida. Los tratamientos con radioterapia en la cabeza y el cuello pueden dañar las glándulas salivales, lo que causa una marcada disminución en la producción de saliva. En ambos casos, puede ser temporal o permanente.
  • Lesión a los nervios. Una herida o una cirugía que provoca una lesión a los nervios en la zona de la cabeza y del cuello pueden causar sequedad de la boca.
  • Otras afecciones. La sequedad de la boca puede deberse a determinadas afecciones, como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, la candidiasis en la boca (candidiasis bucal) o la enfermedad de Alzheimer, así como a enfermedades autoinmunitarias, como el síndrome de Sjögren o el VIH y SIDA. Roncar y respirar por la boca también pueden contribuir a la sequedad de la boca.
  • Consumo de tabaco y de alcohol. Consumir alcohol, fumar o masticar tabaco pueden aumentar los síntomas de la sequedad de la boca.
  • El consumo de drogas recreativas. El consumo de metanfetaminas puede causar una intensa sequedad de la boca y daño a los dientes, una afección también conocida como «boca de metanfetamina». La marihuana también puede causar sequedad de la boca.

¿Tratamiento?

El tratamiento depende de la causa de la sequedad de boca.

  • Si tu médico considera que la causa de este problema es un medicamento, podrá ajustar la dosis o cambiarlo por otro medicamento.
  • Productos para humedecer la boca. Estos pueden ser enjuagues bucales recetados o de venta libre, saliva artificial o humectantes para lubricar la boca.

¿Y algún otro remedio casero?

Además de las recomendaciones del médico, los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad de boca:

  • Toma sorbos de agua o bebidas sin azúcar, o chupa trozos de hielo durante el día para humedecer la boca, y bebe agua durante las comidas para que te resulte más fácil masticar y tragar.
  • Respira por la nariz, no por la boca. Es posible que tengas que buscar tratamiento para los ronquidos si hacen que respires a través de la boca durante la noche.
  • Humedece el aire durante la noche con un humidificador.
  • Hidrata los labios para aliviar las zonas secas o agrietadas.

Es importante saber qué es lo que ya no solo te beneficia, sino lo que te puede perjudicar. Aquí os dejo algunos de ellos:

  • Evita la cafeína y el alcohol 
  • No fumar
  • Antihistamínicos y descongestionantes de venta libre. Estos pueden empeorar la sequedad de boca.
  • Alimentos y caramelos azucarados o ácidos. Aumentan el riesgo de tener caries. También evita consumir alimentos picantes o salados, ya que pueden causar irritación.

La saliva es importante para conservar la salud de los dientes y de la boca. Tomar estas medidas para proteger los dientes también puede ayudar a mejorar la sequedad de boca:

  • Cepíllate los dientes con un dentífrico con flúor y usa hilo dental. 
  • Consulta al dentista al menos dos veces por año para que te examine los dientes y elimine la placa, y puedas prevenir las caries dentales.

Autora: Cintia González Santana. Médica Interna Residente. CS. Arturo Eyries. Valladolid Oeste.

Revisado: Diciembre 2019.

REFERENCIAS

  1. Silvestre Donat FJ. La xerostomía [Xerostomia]. Av Odontoestomatol. 1990 Sep;6(7):405-9. Spanish. PMID: 2094261.
  2. Coromina Isern J, Soler Rich R, Rius Tarruella J, Zamora Bustamante J. Radiation-induced xerostomia in a patient with head and neck cancer treated with Injection of autologous expanded adipose tissue-derived mesenchymal stem cells: A new therapeutic opportunity. Acta Otorrinolaringol Esp (Engl Ed). 2021 Jan-Feb;72(1):63-65. English, Spanish. doi: 10.1016/j.otorri.2019.11.008. Epub 2020 May 11. PMID: 32404242.
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